孩子为何游戏成瘾?这个锅得“多巴胺”背!

2018/12/5 22:59:24

作者:劳动报记者李蓓 编辑:范晨光

      网络游戏成瘾引发的个体及社会问题,究竟有没有病理学原因?昨天,上海交大医学院附属仁济医院放射科主任医师周滟团队在一项猜牌任务脑功能研究中发现,网络游戏成瘾青少年的大脑对奖励的敏感性增高,而对惩罚的敏感性降低,导致他们为了获得即时奖励而忽视长期的严重负面结果。相关最新成果在2018年芝加哥召开的北美放射年会做大会发言并接受了美国有线电视新闻网(CNN)的采访及专题报道。

      “异样”奖赏后果严重

      周滟说,在我们的大脑里,存在着一个随时随地想要犒赏自己的勤奋的小人儿,他最爱的事情就是促进多巴胺的分泌,多巴胺越多,他越兴奋,大脑里亢奋的信号因此迅速传递和蔓延,多巴胺是我们兴奋和欢愉的情绪源泉,它的分泌有着自己的一套精密设计过的原则,这套原则对我们起着正向诱导作用,促使我们去学习、进步、适应环境。这些行为称为强化学习及大脑奖赏机制,是人类学习和适应世界的一种基本方式。

      当勤奋的小人儿不再愿意忍受由正常途径产生多巴胺,而是通过作弊的方式绕过原本精密设计好的路径,用自我刺激的方式产生多巴胺,勤奋的小人会变成贪婪的小人,这时我们的大脑就成瘾了。那贪婪的小人如何作弊呢?嗑药、酗酒、赌博,以及打游戏。

      沉溺毒品或者酒精时,摄入的化学物质会直接刺激大脑的多巴胺分泌,使得正常的强化学习的机制减弱,人们会变得消极、不思进取。而赌博和网络游戏成瘾没有具体物质的摄入,他们通过一种外在的行为模式引发脑内“异样”奖赏系统的启动,同样获得多巴胺加速分泌的体验,在这种“异样”奖赏系统的刺激下,孩子会无视不良后果,长时间地沉溺于网络游戏,意志力下降。

      男孩更容易发生网瘾

      网络游戏成瘾是如何操控大脑中的奖赏系统的?研究发现,在正常的游戏玩家的大脑中,以前额叶皮层为核心的认知控制回路可以制止成瘾行为的形成,像监考老师一样,发现作弊情况立即取缔。但是一旦控制回路的结构或功能受到了损伤,就像监考老师离开了考场,各种作弊的手段便可以趁虚而入,成瘾就变得轻而易举。周滟团队联合运用静息态和动态功能连接技术,发现网络游戏成瘾青少年的额叶-纹状体子环路中,存在静息态及动态功能连接异常,从神经影像层面揭示了网络成瘾的形成机制。

      研究团队进一步解释了男孩更容易发生网瘾的神经机制。周滟在对上海孩子的研究中发现,男孩的左侧额上回眶部的功能异常可能导致他们行为冲动性增加,以至于行为抑制上比较差。与此同时,男孩的脑功能普遍比女孩子成熟得晚。这也是为什么我们在生活中会感觉到,相比女孩,男孩更容易对游戏依赖。

      研究神经机制最终目的是寻找科学的干预和治疗手段。研究人员对一组网络游戏成瘾青少年进行团体认知行为干预治疗,经过12周、每次90-120分钟治疗干预后,孩子们的每周上网时间显著减少,网络游戏成瘾严重程度降低,一些关键成瘾相关脑区在治疗后发生了功能上的改变,证实了CBT治疗在一定程度上可以改善孩子的认知控制能力。目前相关研究还在持续中。

      周滟表示,将来还会用不同的分析手段对网络成瘾的孩子脑功能进行研究,特别是大脑皮层厚度的变化以及微结构的改变,希望更快地找到一条更好的干预方法。